ДЛЯ ПРОЕКТА ЮРИЯ ЕЗЕРСКОГО "РОДНИКИ КРЫМА"
ИСТОК РЕКИ АЛЬМА, балка между хребтами Биюк-Сенон и Инжер-сырт
N 44°39'54.2''/E 34°15'54.0''/687 м - паводковый
N 44°39'56.8''/E 34°15'55.6''/681 м над у.м./WGS-84 - верхний
N 44°39'56.6''/E 34°15'56.2''/674 м - средний и нижний

За исток реки Алмы принимаем три выхода воды, обобщенно и условно показанные Н.А. Головкинским на его схеме источников Синабдага и Бабугана в виде точки № 103 (см. карту-схему Головинского). Работа Н.А. Головкинского "Источники Чатырдага и Бабугана" вышла в 1893 году и содержит реестр источников в виде таблицы. Вот какие данные относятся к точке №103:
Истоки р. Алмы; Температура: 7,6 по Ц.;  Суточный приток в ведрах: 243725; Три истока, скоро сливающиеся вместе, где и произведено измерение. Почва - известняковый и сланцевый щебень.
Но картографическим первоисточником, которым вряд ли пользовался Головкинский, но наверняка был известен картографам Генштаба времен СССР, нужно считать "План Бешуйской казенной лесной дачи", составленный в 1886 г. Недавно он опубликован как приложение к книге Анны Сироткиной "Романовская дорога. Путеводитель по времени" (Симферополь, Н.ОрIанда, 2014). На плане мы видим два близко расположенных родника без названия, двухголовый "исток Альмы".
Но ни на одной старой карте нет названия этой короткой центральной балки, зажатой между двумя СЗ отрогами Бабугана, хребтом Биюк-Сенон (см. карту В.А. Меркулова для путеводителя  Крымского Горного Клуба 1903 г) и хребтом Инжер-сырт (см. обзор верховий Альмы Валентином Нужденко).
Н.В. Рухлов в работе 1915 г. "Обзор речных долин горной части Крыма", описывая веховья Альмы, упоминает отчёт Головкинского, приводит свои данные по суммарному дебиту балки Сары-су (Биюк-Сенон по карте ВТД 1855 г. со съемке полковника Бетева 1836 и 1837 гг) и ничего конкретного не пишет о родниках истока.
Возможно, тогда балка с трёхголовым истоком Альмы и непостоянным ручьем не имела названия. Рухлов считает её притоком Сары-су. Однако, в литературе о Крымском природном заповеднике ручей этой балки уже называется либо Альмой, либо Бабуганкой.
В брошюре 1927 г., выпущенной Отделом Охраны Природы Главнауки Наркомата Просвещения "Крымский Государственный Заповедник" (глава "Гидрологический и климатический очерк", профессор С.М. Токмачев , стр. 41):
"... Новые гидрометрические наблюдения заповедником поставлены внутри Центральной котловины заповедника в месте впадения в р. Алму притока Сары-Су (у водопада на р. Алме). ... Выше места наблюдения р. Алма имеет вид полноводного потока, кончающегося через 0,7 км ключами со склона Бабугана с Романовским шоссе. Сары-Су является поверхностной весьма маловодной речкой с протяжением до 3 км".
Здесь, как мы видим, Токмачев отдаёт главенство центральной балке, а Сары-су отводит роль притока. Очевидно, каждый из наблюдателей осматривал истоки в разное время года и отдавал предпочтения в зависимости от увиденного там количества воды.
В первом путеводителе по Заповеднику, вышедшем в 1928 г., профессор И.И. Пузанов называет ручей истока Алмой:
"... Строения Заповедника расположены частью в кельях б. монастыря, частью в т. н. охотничьем домике, выстроенном на хребтике, разделяющем верховья Савлух-Су и Алмы. Часть монастырских келий занята трудовою артелью, сорганизовавшейся после закрытия монастыря."
Вот как описывает спуск к руслу Альмы от кордона в Центральной котловине Михаил Андреевич Кочкин в книге "Крымский заповедник" (2-е издание, 1955 г.):
"... Поднявшись на Монастырский хребет у б. охотничьего домика, можно выбрать место, откуда хорошо видны окружающие горы. На севере взгляд останавливается на полосатом южном склоне горы Чёрной с хребтами Весёлым, Срединным и Муфлонным. Рассматривая эту картину, первое время не замечаешь долетающих снизу звуков бурливой гopной речки. Это Альма, к ней ведёт тропа по крутому - до 45° - склону".
В работе "В горах и лесах Крыма" (Н.М. Алябьев, К.К. Высоцкий, М.Н. Макаров и А.А. Ткаченко. Крымиздат, Симферополь, 1957 г.) очень похожее описание, но с ценным дополнением про источник у Альминского водопада:
"... От шоссе по крутому склону можно спуститься к реке Альме. Перед взором путешественника откроется красивый вид на водопад «Форель», низвергающийся по плитам известняков. Здесь же на поверхность выходит источник, бьющий временами фонтаном".
Форелью назван переименованный в 1956 году Альминский водопад, а бьющий фонтаном источник - та самая "особая протока Алмы" согласно реестру источников у Головкинского.
Бабуганкой балка с истоками Альмы названа в книге Софьи Дмитриевны Лялицкой "По Крымскому Заповеднику" ("Географгиз", Москва, 1958):
"... На дне балки по мшистому, атласно-зеленому ложу, в тени огромных деревьев, стремительно протекает горный ручей Альма, он берет начало в предгорьях Бабуган-яйлы, поэтому его называют и Бабуганкой.
... Бабуганка впадает в ручей Сары-Су (Желтая вода), который медленно протекает по желтовато-белым окатанным галькам, необычайно чист и прозрачен, большую часть дня золотится в ярких лучах солнца. Приняв в себя новые запасы воды, Сары-Су превращается в быструю реку. Далее на поляне Базарчик, в километре от Центральной котловины, она сливается с водами Савлых-Су. Образуется широкая многоводная (до полутора метров глубины) река Альма, ..."
В последующих изданиях такая гидрография была окончательно закреплена. Например, в книге "Крымское заповедно-охотничье хозяйство" (Крымиздат, 1963 г) приводится такая статистика:
"... Река Альма (Алма) образуется от слияния речек Сары-Су, Савлых-Су и Бабуганки на северном склоне горного массива Бабуган. ...
Данные из таблицы:
Сары-Су, длина 3,3 км; отметка истока 960 м; отметка устья 616,7 м.
Бабуrанка, длина 2,3 км; отметка истока 790 м; отметка устья 616,7 м.
Савлых-Су,  длина 3,5 км; отметка истока - м; отметка устья - м.
Наблюдения 6 октября 2012 г.
Зафиксированы 3 выхода воды, которые находятся под правым бортом. Но есть ещё одно место в тальвеге русла, где груда из крупных камней поросла изумрудным мхом, а щебень между камнями до бела промыт водой. Возможно, это сезонный или паводковый выход воды, функционирующий лишь изредка. От постоянно действующих он находится на расстоянии примерно 100 метров вверх по балке. Примерно в этом месте исток Альмы показан значком и на картах Генштаба. Но в октябре русло было абсолютно сухое ...
Действовавшие в октябре выходы воды буду называть верхним, средним и нижним.
ВЕРХНИЙ ВЫХОД - хорошая струя из-под бровки правого берега. Вода чистейшая и холодная, пригодна для дегустации на месте.
СРЕДНИЙ ВЫХОД - в коротком правом боковом рукаве. Выглядит как каменная яма со стоячей водой под скальным обнажением осыпного берега. Русло рукава завалено наносами камня и щебня. Рукав отделён от основного русла полуостровком с растущими на нём деревьями. Ток воды из этого выхода подруслово появлялся из наносов почти перед впадением его в ручей верхнего выхода.
НИЖНИЙ ВЫХОД - на правом борту, в паре метров от объединённого ручья верхних выходов. Вода размыла мягкий грунт и течёт меж крупных и мелких камней, покрытых мхом. Выход привален ветками и упавшими деревьями. Не фотографировался, координаты не снимались ...
Осмотр буков результата не дал - номеров нет. Может быть дерево не дожило до наших дней?
От действующих истоков Альмы до слияния с ручьём Биюк-Сенон (по Головкинскому; название у Н.В. Рухлова - Свры-су) примерно 300 метров, до кордона Седуна примерно 400 метров. 
Примерно в 100 метрах ниже наблюдавшихся истоков есть странное место. Обычное русло, без признаков других выходов воды. Несколько буков правого берега обильно изрезанны экскурсантами и паломниками дореволюционного периода. Но самое интересное и необъяснимое - именной автограф некоего Бойко. Он пишет: ЭТОТ ИСТОК СООРУД БОЙКО 1889 ... (см. видео). О чём он? Каких-либо построек вблизи не замечено ...

На фото справа сезонный или паводковый выход воды

На фото верхний действующий выход воды
сухой паводковый исток Альмы?
верхний действующий выход из-под правого берега
средний выход воды в каменной яме
средний выход воды в каменной яме
буки в 100 м ниже истоков: вырезан номер 464-г
буки в 100 м ниже истоков, вырезано: КПЗ и 1883 г
трёхголовый исток Алмы: вид на два верхних выхода
средний выход и место его впадения в ручей
вид на место впадения нижнего выхода в ручьи верхних
Другие источники воды поблизости:
1. Родник Победа, балка Сары-су
2. Родник Савлух-су, балка Савлух-су, бассейн р.Альма
3. Родник в урочище Царские Ворота, бассейн р.Альма
4. Родник Сары-су Нижний, балка Сары-су
5. Родник Биюк-Сенон Нижний, балка Сары-су
6. Родник "Альминский водопад"
_____________________________________
© SL, 2012 октябрь

На фото средний выход воды из каменной ямы